Baleia franca

Eubalaena glacialis

Muller, 1776 Capturado Observado

O tamanho médio dos adultos é de 15 m, podendo atingir os 18 m; enquanto que o peso varia entre 30 e 80 toneladas. à nascença, as crias medem à volta de 5 m e pesam 1 tonelada. As fêmeas são maiores do que os machos. Estas dão à luz uma cria todos os 3-6 anos. A duração da gestação é de cerca de 1 ano e as crias podem permanecer com a mãe durante 2 anos. O corpo, de aspecto cilíndrico, é de cor negra. A cabeça maciça tem uma grande excrescência córnea, tipo boné, e várias outras calosidades da mesma natureza, mas mais pequenas, que frequentemente estão infestadas de parasitas. O maxilar superior possui de 220 a 290 pares de barbas e a garganta não apresenta sulcos ventrais. Alimentam-se exclusivamente de plâncton, tal como copépodes, krill e larvas de crustáceos. A longevidade desta espécie está estimada em 40 anos. Os famosos cânticos deste animal têm frequências variáveis de 0,05 a 0,5 kHz e, por momentos, podem chegar aos 2,2 kHz.
Os baleeiros deram o nome de baleia franca a este animal porque era fácil de caçar. De facto, foi caçada praticamente até à extinção, não restando mais que algumas centenas de indivíduos no Atlântico noroeste, enquanto que na parte oriental do Atlântico está quase desaparecida. As observações efectuadas em Dezembro de 1993 na costa da Corunha (Espanha) indicam que esta espécie poderá eventualmente recuperar dos excessos provocados pela baleação e recolonizar esta parte do Atlântico norte. Desde o início da actividade do Espaço Talassa no mar dos Açores, não se fez nenhuma observação directa, além de que nenhuma observação nos foi comunicada. A natação é lenta, atingindo cerca de 2 a 3 nós. Actualmente, estes animais ocorrem em pequenos grupos de 2 ou 3 indivíduos. Os mergulhos normais são de cerca de 5 minutos e, se perturbados, podem permanecer imersos durante 30 min. O sopro pode atingir 3 m de altura, é ligeiramente inclinado para a frente e, visto de trás, tem a forma de um " V " bastante aberto. A baleia-franca é amigável, curiosa e deixa-se aproximar facilmente.
AÇORES : Raituel - POR : Baleia franca - ITA : Balena franca Boreale - SPAIN : Ballena franca - GB : Northern right whale - GER : Glattwal - NEDER : Noordkaper - NOORS : Liljehval - DEENS : Svarthval - JAP : Semi kujira