Pico… Au delà des baleines

Ascension du Mont Pico

Randonnée difficile, pour bons marcheurs, nous recommandons de prendre un guide local. Tôt le matin, transfert en taxi (à réserver sur place) pour le point de départ de l’ascension du “Toit des Açores”, 2351 mètres, le point culminant du Portugal, où, les pieds au chaud dans les fumerolles, nous attendons le lever du soleil. Au loin, apparaissent les îles de São Jorge, Graciosa et Faïal. Le départ est à une altitude de 1200m, soit un dénivelé d’environ 1200m. 8 heures environ en aller-retour.

Plus d’infos : Ascension du Mont Pico

Bio & Géo diversité

Découverte de la Laurisilva (forêt endémique de la macaronésie) des Açores et des paysages façonnés par l’homme en 3 petites randonnées faciles (1 heures environ chacune). En taxi ou accompagné par l’équipe Espaço Talassa (à réserver sur place) nous rejoignons le haut plateau de l’est de l’île de Pico et le cratère du volcan “Purgatório” (1ère randonnée). A travers un paysage de pâturages nous rejoignons le lac du “Peixinho” (seconde randonnée). Puis nous nous enfoncons dans une végétation très dense, direction le lac “Caiado” et le “Lagoa Seca”, bordé d’une forêt de cèdre du Japon (3éme randonnée).

Plus d’infos : Lacs, volcans & Laurisilva

Manhenha-Calhau

Randonnée facile en bord de mer. Depuis le phare de la Ponta da Ilha, l'extrême sud-est de l'île dans un paysage de vignobles, vous rejoignez la maison de "François le Potier", accompagnés par d'impressionnantes colonies de sternes et de puffins qui ont élu domicile dans les falaises de basalte... avis aux ornithologues!!! 3 heures environ.

Autour de Lajes

Randonnée facile en boucle. Vous passez devant l’ancienne usine baleinière et la vigie de Queimada en réalisant une boucle en contrehaut du village. 1 à 4 heures environ.

 Criação Velha, classé patrimoine mondial par l'UNESCO

Randonnée facile de 3 heures. Une balade extraordinaire au 18 et 19ème siècle où le viticulteur Picaroto, inlassablement, a empilé le basalte pour construire ces “Currais” que l’Unesco à classé Patrimoine mondial de l’humanité. En mettant ces murs bout à bout il parait que l’on peut toucher le lune!

Plus d’infos à Grotte volcanique et vignoble de "Verdelho" 

Grotte “Das Torres”

La plus grande cavité volcanique d’Europe, 5.150 mètres. Ce tunnel de lave est aussi remarquable par la grande hauteur de plafond, plus de 15 mètres à certains endroits. Remarquable également l’architecture de la structure d’accueil, l’intervention humaine à été minimum pour laisser la nature s’exprimer. Briefing très intéressant avant la visite.

Plus d’infos Tube de Lave et vignobles de "verdelho"

Le vin & la vigne

Le musée du vin à été installé dans une dépendance d’un ancien couvent carmélite. L’édifice est spectaculaire, entouré par une foret de Grenadier. L’histoire de Pico est intimement lié à celle de son vin, la mémoire locale y est encore bien vivante, surtout au moment des vendanges, lorsque l’Alambic distille le “Bagaço”!

Balade à cheval

À Piedade, le pointe est de l'île, vous découvrez "un autre Pico" à... cheval. Fromage et vin local font aussi partie de la balade lors de la halte pique-nique à "l'Adega" (caveau de basalte) de Nélia.

Plongée sous-marine

Côte nord de Pico, c’est là, à Santo Amaro, qu’est installée la base de plongée “Cowfish Dive Center”. Avec décontraction et professionnalisme, ils proposent à des plongeurs expérimentés ou débutants de découvrir des fonds volcaniques surprenants. A Santo Amaro, vous pourrez aussi visiter le petit musée de la construction navale. N’oubliez pas vos documents de plongée qui sont obligatoire.

 Centre d'interprétation des vignobles

Ce centre propose de petites balades au coeur des vignobles du “Lagido”, des expositions temporaires et permanentes sur ces paysages modelés par l’homme, de petits films... et bien sur une dégustation en fin de visite.

Musée des baleiniers

Situé à 50 mètres de la base Espaço Talassa, et à coté de l’hôtel “Whale’come ao Pico”, ce musée exceptionnel retrace plus d’un siècle du quotidien des baleiniers de Pico et montre les techniques de la chasse traditionnelle açorienne. Son architecture remarquable est signée Paulo Gouveia.

 Birds & Sea Watching

Lajes et la côte sud de Pico sont aussi et sans nul doute l’un des meilleurs “spots” aux Açores pour observer des Oiseaux en mer ou à terre. En vrac nous pouvons citer comme observation commune : Calonectris diomedea (Puffin cendré), Sterna dougallii (Sterne de Dougall), Tringa nebularia (Chevalier aboyeur), Puffinus gravis (Puffin majeur), Sterna hirundo (Sterne pierregarin). Plus rarement en mer : Larus atricilla (Mouette atricille), Stercorarius pomarinus (Labbe pomarin), Bulweria bulwerii (Pétrel de Bulwer), Puffinus puffinus (Puffin des Anglais)...

Et plus rarement à terre : Limnodromus griseus (Bécassin à bec court), Podilymbus podiceps (Grèbe à bec bigarré), Calidris pusilla (Bécasseau semi palmé), Calidris canutus (Bécasseau maubèche).

Nous pouvons organiser avec vous un voyage à thème plus orienté vers ce type d’observation.