Zifio

Zyphius cavirostris

Cuvier, 1823 Arrojamento Observado pelo Espaço Talassa

O Zífio mede entre 5 e 6 m, embora possa atingir os 8 m, e pesa à volta das 3 toneladas, podendo alcançar as 6,5 toneladas. As fêmeas são ligeiramente maiores do que os machos. O recém-nascido mede de 2 a 3 m e pesa cerca de 250 kg. Os machos apresentam um par de dentes implantado na maxila inferior, não chegando a irromper nas fêmeas. A linha da boca é arqueada lateralmente e o bico é curto e indistinto. A pele apresenta grande variedade na coloração, assim como numerosas cicatrizes, de modo que não existem dois animais semelhantes. Geralmente a pigmentação é castanha escura, mas à luz do sol alguns indivíduos podem parecer avermelhados ou alaranjados. Nos animais mais velhos a zona dorsal da cabeça pode ser branca. Possuem na garganta dois sulcos em forma de V. Alimentam-se principalmente de cefalópodes, embora não desdenhem de pequenos peixes pelágicos. A sua longevidade encontra-se estimada em 35 anos.
O Zífio, com base nas observações a partir das vigias, parece ser um animal comum nos Açores, embora seja discreto e tenha sido observado poucas vezes a partir das embarcações. Excepcionalmente, mostra alguma curiosidade, aproximando-se dos barcos, como foi o caso de um grupo de sete indivíduos que tivemos a oportunidade de observar, durante uma tarde de Junho em 1996. Esta espécie pode ser confundida com outras baleias-de-bico, nomeadamente com a de Sowerby, a de Gervais e a de Blainville. No entanto, não mostra o bico ao emergir e, sobretudo, antes de efectuar um mergulho profundo pode mostrar a barbatana caudal. A forma característica da cabeça e do bico, além da coloração, também podem ajudar a distingui-la das espécies anteriores. O sopro é baixo, pouco evidente e inclinado para a frente e para a esquerda. O mergulho dura entre 20 a 40 minutos. O Zífio é um animal gregário que se desloca em pequenos grupos de 7 a 8 indivíduos, embora os machos adultos sejam solitários.
AÇORES : Bico de Garrafa - POR : Bico de Pato ou Zifio - ITA : Zifio - SPAIN : Ballenato de cuvier - GB : Cuvier’s beaked whale - GER : Cuvier schnabelwal - JAP : Akago kujira