Baleia azul

Balaenoptera musculus

Linnaeus, 1758 Observado pelo Espaço Talassa

A baleia-azul é o maior dos animais do mundo. A espécie está dividida em 2 ou 3 sub-espécies, correspondendo aos Açores a sub-espécie Balaenoptera musculus musculus. O maior exemplar conhecido media 33 m e pesava 190 toneladas; contudo, o tamanho médio situa-se entre 24 a 26 m. As fêmeas são ligeiramente maiores do que os machos. à nascença, as crias medem já 7 m e pesam entre 6 e 7 toneladas. As fêmeas dão à luz uma cria de cada 2 a 3 anos, com a gestação a durar cerca de 1 ano e o aleitamento, no mínimo, 7 meses. O " pequeno " mede então 15 m e bebe, no mínimo, 90 litros de leite por dia, o que perfaz um total de 190 toneladas. A coloração é azul-acinzentada, com manchas azuis-claras espalhadas por todo o corpo. Relativamente aos outros rorquais, a cabeça é achatada por cima, com a barbatana dorsal muito recuada. O maxilar superior está munido de 270 a 400 pares de barbas negras, que podem atingir 1 m de comprimento e 55 cm de largura. Têm 55 a 90 pregas ventrais na garganta, que chegam pelo menos ao nível do umbigo. Alimenta-se essencialmente de crustáceos como o krill, e ingerindo diariamante 4 toneladas destes pequenos crustáceos. Esta espécie tem uma longevidade estimada em cerca de 60 anos. Produz diferentes tipos de sons, caso dos ultrasons com frequências entre 6 e 31 kHz, semelhantes aos emitidos pelos odontocetos, e gemidos de 0,01 a 0,4 kHz.
A caça industrial, efectuada por outros países, praticamente exterminou esta espécie. Contudo, a sua presença nestas águas foi confirmada por observações efectuadas já em 1997 pela equipa do Espaço Talassa, entre Maio e Junho. Já em 1999, durante o mês de Setembro, observámos um indivíduo com cerca de 15 a 16 metros de comprimento, aparentemente a alimentar-se. Esta espécie pode ser facilmente confundida com o rorqual-comum ou com a baleia-boreal, no entanto o tamanho diferencia-as com segurança. Além de mais, a baleia-azul está submersa durante mais tempo, até 30 minutos, o seu sopro é bastante mais impressionante, podendo atingir de 9 a 12 m de altura e, sobretudo, antes de mergulhar, eleva a barbatana caudal fora de água, mergulhando até 150 m de profundidade. A sua velocidade de cruzeiro é de 4 a 6 nós. Quando caçada, é capaz de atingir os 15 nós, durante várias horas, e até mesmo de alcançar velocidades máximas de 20 nós.
AÇORES : "Finbeque" - POR : Baleia Azul - ITA : Balenottera Azzura - SPAIN : Ballena azul - GB : Blue whale - GER : Blauwall - NOORS : Blaahaval - JAP : Shiro nagasu kujira