Baleia de bico de Gervais

Mesoplodon europaeus

Gervais, 1855 Arrojamento Observado pelo Espaço Talassa

O bico-de-garrafa de Gervais mede entre 4 a 5 m e pode pesar de 1 a 2,5 toneladas, atingindo excepcionalmente as 5,6 toneladas. O recém-nascido mede cerca de 2 m e pesa cerca de 50 kg. Os machos possuem um par de dentes situado na maxila inferior a cerca de um terço da extremidade da mandíbula, observável mesmo quando o indivíduo tem a boca fechada. Nas fêmeas, os dentes não chegam a irromper da gengiva. Os adultos apresentam o dorso e os flancos cinzentos escuros e o ventre cinzento claro. A cabeça é proporcionalmente pequena, em relação ao resto do corpo, com a parte frontal arredondada. Tal como acontece na maioria dos Zífios, esta espécie também possui dois sulcos na garganta em forma de V. A sua alimentação consiste basicamente em lulas e peixes pelágicos de profundidade. A longevidade está estimada em cerca de 30 anos.
Esta espécie, que é geralmente muito discreta, foi raramente observada no mar e, mesmo assim, com dúvidas, pela equipa do Espaço Talassa. Apesar de termos a certeza de pertencerem ao género Mesoplodon, não conseguimos identificar a espécie do indivíduo. Tal como a baleia-de-bico de Sowerby, a de Gervais, ao emergir mostra o bico com bastante nitidez, embora este seja menos esguio do que o bico da primeira. Esta espécie apresenta o corpo coberto por cicatrizes que testemunham as possíveis lutas entre os machos. Vivem em grupos ou aos pares, contudo, é praticamente impossível fazer a distinção entre os machos e as fêmeas. Convém ser muito prudente quando se trata de identificar os zífideos que ocorrem nas águas dos Açores, (à excepção do Botinhoso, cujo tamanho e forma da cabeça não deixam qualquer dúvida), sendo muito difícil identificar as diferentes espécies a partir do mar ou da vigia. A presença do Mesoplodon mirus foi observada pela primeira vez neste Arquipélago em 1994 sendo possível que outras espécies de bico-de-garrafa, como o Mesoplodon densirostris, ocorram também nestas águas .
AÇORES : Bico de garrafa - POR : Baleia de bico de Gervais - ITA : Mesoplodonte de Gervais - SPAIN : Ballenato de hocico de Gervais - GB : Gervais’ beaked whale - GER : Gervais Schnabelwal - JAP : Higasi america ogiha kujira.